Administrar la ruta crítica del proyecto

Se aplica a
Microsoft Office Project 2003

Puede que se haya preguntado qué es lo que determina en última instancia la duración del proyecto. La respuesta es la ruta crítica (ruta crítica: serie de tareas que deben completarse según la programación para que un proyecto finalice a tiempo. Cada una de las tareas de la ruta crítica es una tarea crítica.), que es una serie de tareas (o incluso una única tarea) que dicta la fecha calculada de fin del proyecto en Microsoft Office Project 2003. Prestando atención a las tareas de la ruta crítica y a los recursos asignados a la misma se garantiza que el proyecto termine puntualmente.

¿Qué muestra la ruta crítica sobre el proyecto?

¿Qué es una tarea crítica?

¿Cómo calcula Project la ruta crítica?

¿Cómo se acorta la ruta crítica?

¿Se pueden ver varias rutas críticas?

¿Se puede ver una ruta crítica entre proyectos?

¿Qué muestra la ruta crítica sobre el proyecto?

Sabiendo cuál es la ruta crítica del proyecto y realizando un seguimiento de la misma y de los recursos asignados a las tareas críticas (tarea crítica: tarea que debe ser completada según la programación para que el proyecto finalice a tiempo. Si una tarea crítica se retrasa, también se podría retrasar la finalización del proyecto. La ruta crítica de un proyecto se compone de una serie de tareas críticas.), puede determinar qué tareas pueden afectar a la fecha de fin del proyecto y si éste se terminará puntualmente.

Ruta crítica y margen de demora

Llamada 1 Esta secuencia de tareas no tiene margen de demora (margen de demora: período de tiempo que se puede retrasar una tarea antes de que afecte a otras tareas o a la fecha de finalización del proyecto. La demora permisible es el período de tiempo que se puede posponer una tarea sin que suponga un retraso para otra tarea. El margen de demora total es el período de tiempo que se puede posponer una tarea sin que suponga un retraso de la fecha de finalización del proyecto.) y, por lo tanto, condiciona la fecha de fin del proyecto. Todas las tareas de esta secuencia están en una ruta crítica y se denominan tareas críticas. En la vista Gantt detallado, las tareas críticas aparecen en rojo.

Llamada 2 Esta secuencia de tareas no condiciona la fecha de fin del proyecto y, por lo tanto, las tareas no son críticas. En la vista Gantt detallado, las tareas no críticas aparecen en azul.

Llamada 3 El margen de demora total es el tiempo que esta secuencia de tareas puede retrasarse sin que ello afecte a la fecha de fin del proyecto. En la ficha Gantt detallado, el margen de demora total aparece como una línea de color verde azulado.

Si es importante que el proyecto finalice según lo previsto, preste atención a las tareas de la ruta crítica y a los recursos asignados a las mismas. Estos elementos determinan si el proyecto finalizará a tiempo.

Las series de tareas suelen estar interrelacionadas mediante dependencias entre tareas (dependencias entre tareas: relación entre dos tareas vinculadas; el vínculo se establece por una dependencia entre sus fechas de comienzo y fin. Existen cuatro tipos de dependencias entre tareas: Fin a comienzo [FC], Comienzo a comienzo [CC], Fin a fin [FF] y Comienzo a fin [CF].). Aunque es probable que haya muchas series de tareas interrelacionadas en el plan del proyecto, la serie de tareas que finalizará más tarde es la ruta crítica del proyecto.

 Nota   La ruta crítica puede cambiar a medida que se van completando las tareas críticas o si se retrasan las tareas de otra serie.

¿Qué es una tarea crítica?

Las tareas críticas son las que no se pueden retrasar sin afectar a la fecha de fin del proyecto. En un proyecto típico, existe una gran cantidad de tareas con algún margen de demora y que, por lo tanto, pueden experimentar un ligero retraso sin que ello afecte a las demás tareas ni a la fecha de fin del proyecto.

Al modificar las tareas para resolver los problemas de sobreasignación (sobreasignación: el resultado de asignar más tareas a un recurso de las que puede realizar en el período laborable disponible.), ajustar costos o revisar el ámbito (ámbito: combinación de todos los objetivos y las tareas del proyecto y el trabajo necesario para llevarlos a cabo.), tenga en cuenta las tareas críticas y que los cambios realizados en las mismas afectarán a la fecha de fin del proyecto. Las tareas críticas constituyen la ruta crítica de la programación.

Una tarea se convierte en crítica cuando reúne cualquiera de las siguientes condiciones:

Una tarea deja de ser crítica cuando está marcada como finalizada, puesto que ya no puede afectar a la finalización de la tarea sucesora ni a la fecha de fin.

¿Cómo calcula Project la ruta crítica?

Project define las tareas críticas como aquéllas que no tienen margen de demora. No obstante, es posible modificar esta definición. Por ejemplo, puede hacer que una tarea sea crítica si tiene uno o dos días de margen de demora, lo que resultará de gran utilidad si desea recibir avisos de las tareas que se convierten en críticas cuando aún dispone de un tiempo de margen de flexibilidad de uno o dos días.

El margen de demora está determinado por las fechas de fin anticipado (fecha de finalización anticipada: fecha más próxima en la que una tarea puede finalizar, en función de las fechas de finalización anticipada de las tareas predecesoras y sucesoras, de otras restricciones y de cualquier retraso por redistribución.) y límite de la finalización (fecha límite de finalización: fecha límite en que puede finalizar una tarea sin que se retrase el fin del proyecto. Se basa en la fecha límite de comienzo de la tarea, así como en las fechas límite de comienzo y de fin de las tareas predecesoras y sucesoras y de otras restricciones.) de las tareas de la programación. La fecha de fin anticipado es la fecha más temprana en la que se podría finalizar una tarea basándose en la fecha de comienzo de ésta y en la duración de la programación. La fecha de límite de finalización más tardía en la que se puede terminar una tarea sin retrasar el fin del proyecto.

La diferencia entre la fecha de fin anticipado y la de límite de la finalización es el margen de demora. Para las tareas de la ruta crítica (que no tienen margen de demora) la fecha de fin anticipado y la de límite de finalización son idénticas.

¿Cómo se acorta la ruta crítica?

Si desea adelantar la fecha de fin (fecha de finalización: fecha en la que está programado que se complete una tarea. Esta fecha se basa en la fecha de comienzo, la duración, los calendarios, las fechas de tareas predecesoras, las dependencias entre tareas y las restricciones de la tarea.) del proyecto, deberá adelantar las fechas de las tareas de la ruta crítica. Esta operación se denomina también reducción (plan de choque: para disminuir la duración total del proyecto sin cambiar las interrelaciones de las tareas. El plan de choque normalmente requiere de asignación adicional de recursos.) del proyecto. Para realizarla, puede:

  • Acortar la duración o el trabajo de una tarea en la ruta crítica.
  • Cambiar una restricción de tareas para permitir más flexibilidad en la programación.
  • Descomponer una tarea crítica en tareas más pequeñas en las que distintos recursos puedan trabajar simultáneamente.
  • Revisar las dependencias entre tareas para permitir una mayor flexibilidad en la programación.
  • Establecer el tiempo de adelanto entre tareas dependientes según corresponda.
  • Programar horas extras.
  • Asignar recursos adicionales para trabajar en las tareas de la ruta crítica.

 Nota    Si adelanta las fechas de la ruta crítica, es posible que una serie diferente de tareas se convierta en la nueva ruta crítica.

Siempre hay una ruta crítica general para cualquier programación del proyecto. La nueva ruta crítica se convertiría en la serie de tareas de las que se realiza un seguimiento más riguroso para asegurar que el proyecto finalice en la fecha deseada.

 Sugerencia   Si adelanta las fechas de fin de la ruta crítica y no hay otra serie de tareas que la sobrepase, puede adelantar la fecha de fin de la totalidad del proyecto.

¿Se pueden ver varias rutas críticas?

De manera predeterminada, Project muestra sólo una ruta crítica, la general que afecta a la fecha de fin del plan. Puede configurar el plan del proyecto para ver varias rutas críticas de cada red independiente o serie de tareas. Puede resultarle útil si está trabajando con un proyecto principal y desea ver la ruta crítica de cada subproyecto, o si el proyecto está descompuesto en varias fases (etapa: grupo de tareas relacionadas que completan el paso principal de un proyecto.) y desea ver la ruta crítica de las distintas fases o hitos (hito: punto de referencia que marca un evento importante en un proyecto y se utiliza para controlar el progreso del proyecto. Toda tarea con una duración cero se muestra automáticamente como hito. También puede marcar cualquier otra tarea de cualquier duración como hito.).

Al ver varias rutas críticas (varias rutas críticas: serie de tareas que deben completarse según la programación para que un proyecto finalice a tiempo. Identifique y realice un seguimiento de varias rutas críticas para trabajar de modo más eficaz en la administración de condiciones que puedan afectar a la fecha de finalización del proyecto.), recuerde que aún hay una ruta crítica general cuya fecha de fin afecta a la fecha de fin del proyecto.

 Sugerencia   El cambio de la fecha de fin de cualquiera de las rutas críticas secundarias probablemente no modificará la fecha de fin del proyecto.

¿Se puede ver una ruta crítica entre proyectos?

Si trabaja en varios proyectos (varios proyectos: varios planes de proyectos que pueden o no vincularse o consolidarse entre sí. Si está trabajando en varios proyectos a la vez, puede comparar la información sobre rutas críticas, compartir recursos o prioridades entre los proyectos.), vínculos entre proyectos (vínculos entre proyectos: dependencias entre tareas de distintos archivos de Project, denominadas normalmente "dependencias externas. Los planes de proyectos no necesitan tener una relación de proyecto principal-subproyecto para incluir un vínculo entre proyectos.) o subproyectos (subproyecto: proyecto que se ha insertado en otro proyecto. Utilice los subproyectos para dividir proyectos complejos en partes más manejables. También se conoce como "proyecto insertado".), puede ver la ruta crítica general. Los subproyectos se pueden tratar como tareas de resumen para que Project calcule la ruta crítica general.