Presentar los datos en un gráfico de dispersión o en un gráfico de líneas

Los gráficos de dispersión y los gráficos de líneas parecen muy similares, en especial cuando un gráfico de dispersión se muestra con líneas de conexión. Sin embargo, hay una gran diferencia en el modo en que cada uno de estos tipos de gráficos representa los datos a lo largo del eje horizontal (que también se conoce como eje x) y el eje vertical (que también se conoce como eje y).


Gráfico de dispersión con formato

Este gráfico de dispersión con formato muestra los valores numéricos a lo largo de los ejes horizontal y vertical, combinando estos valores en puntos de datos únicos que se muestran en intervalos desiguales.

Gráfico de líneas con formato

Este gráfico de líneas con formato distribuye los datos de la categoría (en este caso, un intervalo de tiempo) uniformemente a lo largo de un eje horizontal y todos los datos de valores numéricos uniformemente a lo largo del eje vertical.

Antes de elegir alguno de estos tipos de gráficos, puede que le convenga obtener más información acerca de las diferencias y averiguar cuándo es mejor usar un gráfico de dispersión en lugar de un gráfico de líneas, o algún otro.

En este artículo


Información de las diferencias entre los gráficos de dispersión y de líneas

La diferencia principal entre los gráficos de dispersión y los gráficos de líneas es el modo en que representan los datos en el eje horizontal. Por ejemplo, cuando usa los datos de la hoja de cálculo para crear un gráfico de dispersión y un gráfico de líneas, puede ver que los datos se distribuyen de forma diferente.

Imagen de los datos de la hoja de cálculo de lluvia diaria

En un gráfico de dispersión, los valores correspondientes a la lluvia diaria de la columna A se muestran como valores x en el eje horizontal (x) y los valores de partículas de la columna B se muestran como valores en el eje vertical (y). Un gráfico de dispersión, que a menudo se conoce como gráfico xy, no muestra nunca las categorías en el eje horizontal.

Imagen del gráfico de dispersión

Un gráfico de dispersión siempre tiene dos ejes de valores para mostrar un conjunto de datos numéricos en el eje horizontal (valor) y otro en el eje vertical (valor). El gráfico muestra puntos en la intersección de un valor numérico x e y, combinando estos valores en puntos de datos únicos. Estos puntos de datos pueden distribuirse de forma uniforme o desigual a lo largo del eje horizontal, en función de los datos.

El primer punto de datos que aparece en el gráfico de dispersión representa tanto el valor 137 de y (partícula) como el valor 1,9 de x (lluvia diaria). Estos números representan los valores de las celdas A9 y B9 en la hoja de cálculo.

Sin embargo, en un gráfico de líneas los mismos valores de lluvia diaria y de partículas se muestran como dos puntos de datos independientes, que se distribuyen de forma uniforme a lo largo del eje horizontal. Esto se debe a que un gráfico de líneas sólo tiene un eje de valores (el eje vertical). El eje horizontal de un gráfico de líneas sólo muestra grupos separados de forma uniforme (categorías) de datos. Dado que no se proporcionaron categorías en los datos, se generaron de forma automática, por ejemplo, 1, 2, 3, y así sucesivamente.

Éste es un buen ejemplo de cuándo no usar un gráfico de líneas.

Imagen del gráfico de líneas

Un gráfico de líneas distribuye los datos de la categoría de forma uniforme a lo largo del eje horizontal (categoría) y distribuye todos los datos de valores numéricos a lo largo del eje vertical (valor).

El valor 137 de y (celda B9) correspondiente a las partículas y el valor 1,9 de x (celda A9) correspondiente a la lluvia diaria se muestran como puntos de datos independientes en el gráfico de líneas. Ninguno de estos puntos de datos es el primero que se muestra en el gráfico , en cambio, el primer punto de datos de cada una de las series de datos (serie de datos: puntos de datos relacionados que se trazan en un gráfico. Cada serie de datos de un gráfico tiene una trama o color exclusivo y se representa en la leyenda del gráfico. Puede trazar una o más series de datos en un gráfico. Los gráficos circulares sólo tienen una serie de datos.) hace referencia a los valores de la primera fila de datos de la hoja de cálculo (celdas A2 y B2).

Tipo de eje y diferencias de escala

Dado que el eje horizontal de un gráfico de dispersión siempre es un eje de valores, puede mostrar valores numéricos o valores de datos (como días u horas) que se representen en forma de valores numéricos. Para mostrar los valores numéricos en el eje horizontal con una mayor flexibilidad, puede cambiar las opciones de escala en este eje del mismo modo que puede cambiar las opciones de escala de un eje vertical.

Dado que el eje horizontal de un gráfico de líneas es un eje de categoría, sólo puede ser un eje de texto o un eje de fecha. Un eje de texto muestra sólo texto (datos que no sean numéricos o categorías numéricas que no sean valores) en intervalos distribuidos de forma uniforme. Un eje de fecha muestra las fechas en orden cronológico en intervalos específicos o unidades base, como el número de días, meses o años, incluso si las fechas de la hoja de cálculo no están en orden o en las mismas unidades base.

Las opciones de escala de un eje de categoría son limitadas en comparación con las opciones de escala de un eje de valores. Las opciones de escala disponibles también dependen del tipo de eje que se use.

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Saber cuándo usar un gráfico de dispersión o un gráfico de líneas

Los gráficos de dispersión se suelen usar para mostrar y comparar valores numéricos, como datos científicos, estadísticos y de ingeniería. Estos gráficos son útiles para mostrar las relaciones entre los valores numéricos en varias series de datos, y pueden representar dos grupos de números como una serie de coordenadas xy.

Los gráficos de líneas pueden mostrar datos continuos a lo largo del tiempo, definidos con una escala común y, por lo tanto, resultan ideales para mostrar tendencias en los datos a intervalos iguales o a lo largo del tiempo. En un gráfico de líneas, los datos de categoría se distribuyen de forma uniforme a lo largo del eje horizontal y todos los datos de valores se distribuyen de forma uniforme en el eje vertical. Como regla general, use un gráfico de líneas si los datos tienen valores x que no sean numéricos , para los valores x numéricos suele ser mejor usar un gráfico de dispersión.

Considere usar un gráfico de dispersión en lugar de un gráfico de líneas si desea:

  • Cambiar la escala del eje horizontal    Dado que el eje horizontal de un gráfico de dispersión es un eje de valores, hay más opciones de escala disponibles.
  • Usar una escala logarítmica en el eje horizontal    Puede pasar el eje horizontal a la escala logarítmica.
  • Mostrar los datos de una hoja de cálculo que incluya pares de conjuntos de valores agrupados    En un gráfico de dispersión, puede ajustar las escalas independientes de los ejes para revelar más información acerca de los valores agrupados.
  • Mostrar patrones en conjuntos grandes de datos    Los gráficos de dispersión son útiles para ilustrar los patrones en los datos, por ejemplo, mostrando tendencias lineales o no lineales, agrupaciones y valores atípicos.
  • Comparar cantidades grandes de puntos de datos independientemente del tiempo    Cuantos más datos se incluyan en un gráfico de dispersión, mejores serán las comparaciones que pueda hacer.

Considere usar un gráfico de líneas en lugar de un gráfico de dispersión si desea:

  • Usar etiquetas de texto en el eje horizontal    Estas etiquetas de texto pueden representar valores distribuidos de forma uniforme como meses, trimestres o años fiscales.
  • Usar una cantidad pequeña de etiquetas numéricas en el eje horizontal    Si usa unas pocas etiquetas numéricas, distribuidas de forma uniforme, que representan un intervalo de tiempo, por ejemplo años, puede usar un gráfico de líneas.
  • Usar una escala de tiempo en el eje horizontal    Si desea mostrar las fechas en orden cronológico a intervalos concretos o unidades básicas, como el número de días, meses o años, incluso si las fechas de la hoja de cálculo no están en orden o en las mismas unidades básicas, use un gráfico de líneas.

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Examinar los tipos de gráficos de dispersión y líneas

Los gráficos de dispersión pueden usar los siguientes subtipos de gráficos.

Gráfico de dispersión sólo con marcadores

  • Dispersión con líneas suavizadas y dispersión con líneas suavizadas y marcadores    Este tipo de gráfico muestra una curva suave que conecta los puntos de datos. Las líneas suavizadas se pueden mostrar con o sin marcadores. Use una línea suavizada sin marcadores si hay muchos puntos de datos.

Gráficos de dispersión con líneas suavizadas con y sin marcadores

  • Dispersión con líneas rectas y dispersión con líneas rectas y marcadores    Este tipo de gráfico muestra líneas de conexión rectas entre los puntos de datos. Las líneas rectas se pueden mostrar con o sin marcadores.

Gráficos de dispersión con líneas rectas con y sin marcadores

Los gráficos de líneas pueden usar los siguientes subtipos de gráficos.

  • Líneas y líneas con marcadores    Mostrados con marcadores para indicar valores de datos individuales, o sin ellos, los gráficos de líneas resultan de utilidad para mostrar tendencias a lo largo del tiempo o categorías ordenadas, especialmente cuando hay muchos puntos de datos y el orden en el que se presentan es importante. Si hay muchas categorías o los valores son aproximados, use un gráfico de líneas sin marcadores.

Gráficos de líneas con y sin marcadores

  • Línea apilada y línea apilada con marcadores    Mostrados con marcadores para indicar valores de datos individuales, o sin ellos, los gráficos de líneas apiladas pueden utilizarse para mostrar la tendencia de la contribución de cada valor a lo largo del tiempo o categorías ordenadas, pero dado que no es fácil ver que las líneas están apiladas, considere usar un tipo de gráfico de líneas diferente o un gráfico de área apilada en su lugar.

Gráficos de líneas apiladas con y sin marcadores

  • Línea 100% apilada y línea 100% apilada con marcadores    Mostrados con marcadores para indicar valores de datos individuales, o sin ellos, los gráficos de líneas 100% apiladas son útiles para mostrar la tendencia del porcentaje con que cada valor contribuye en el tiempo o categorías ordenadas. Si hay muchas categorías o los valores son aproximados, use un gráfico de líneas 100% apiladas sin marcadores.

 Sugerencia   Para obtener una mejor presentación de este tipo de datos, considere usar en su lugar un gráfico de área 100% apilada.

Gráficos de líneas 100% apiladas con y sin marcadores

  • Línea 3D    Los gráficos de líneas 3D muestran cada fila o columna de datos en forma de una cinta de opciones 3D. Un gráfico de líneas 3D tiene un eje horizontal, un eje vertical y un eje de profundidad que puede modificar.

Gráfico de líneas 3D

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Crear un gráfico de dispersión

Gráfico de dispersión con formato

¿Cómo se ha creado este gráfico de dispersión? El procedimiento siguiente ayudará a crear un gráfico de dispersión con resultados similares. En este gráfico se han utilizado los datos de la hoja de cálculo del ejemplo. Puede copiar estos datos en su hoja de cálculo o utilizar sus propios datos.

  1. Copie los datos de la hoja de cálculo del ejemplo en una hoja de cálculo en blanco, o abra la hoja de cálculo que contenga los datos que desee representar en un gráfico de dispersión.

MostrarCopiar los datos de la hoja de cálculo de ejemplo

  • Cree una hoja de cálculo o un libro en blanco.
  • Seleccione el ejemplo en el tema de Ayuda.

 Nota   No seleccione los encabezados de columna o de fila.

Seleccionar un ejemplo de la Ayuda

Seleccionar un ejemplo de la Ayuda
  • Presione CTRL+C.
  • En la hoja de cálculo, seleccione la celda A1 y presione CTRL+V.

 
1
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3
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6
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8
9
10
A B
Lluvia diaria Partícula
4.1 122
4.3 117
5.7 112
5.4 114
5.9 110
5.0 114
3.6 128
1.9 137
7.3 104
  1. Seleccione los datos que desee representar en el gráfico de dispersión.
  2. En la ficha Insertar, en el grupo Gráficos, haga clic en Dispersión.

Grupo Gráficos en la cinta de opciones de Excel

  1. Haga clic en Dispersión sólo con marcadores.

 Sugerencia   Puede colocar el mouse en cualquier tipo de gráfico para ver su nombre.

  1. Haga clic en el área (área de gráfico: todo el gráfico junto con todos sus elementos.) del gráfico.

De este modo se muestran las Herramientas de gráficos, y se agregan las fichas Diseño, Distribución y Formato.

  1. En la ficha Diseño, en el grupo Estilos de diseño, haga clic en el estilo de diseño que desee utilizar.

Estilos de gráfico en la cinta de opciones de Excel

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión utilizamos Estilo 26.

  1. Haga clic en el título del gráfico y escriba el texto que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión, escribimos Niveles de partículas de lluvia.

  1. Para reducir el tamaño del título del gráfico, haga clic con el botón secundario del mouse en el título y escriba el tamaño que desee en el cuadro Tamaño de fuente en el menú contextual.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión utilizamos 14.

  1. Haga clic en el área del gráfico.
  2. En la ficha Distribución, en el grupo Etiquetas, haga clic en Títulos de los ejes y, después, haga lo siguiente:
  • Para agregar un eje horizontal, haga clic en Título de eje horizontal primario y haga clic en Título bajo el eje.
  • Para agregar el título de un eje vertical, haga clic en Título de eje vertical primario y haga clic en el tipo de título de eje vertical que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión utilizamos Título girado.

Grupo Etiquetas en la cinta de opciones de Excel

  • Haga clic en cada título, escriba el texto que desee y presione ENTRAR.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión, escribimos Lluvia diaria en el título del eje horizontal y Nivel de partículas en el título del eje vertical.

  1. Haga clic en el área de trazado (área de trazado: en un gráfico 2D, área delimitada por los ejes, incluidas todas las series de datos. En un gráfico 3D, área delimitada por los ejes, incluidas las series de datos, los nombres de categoría, las etiquetas de marcas de graduación y los títulos de eje.) del gráfico o seleccione Área de trazado en una lista de elementos de gráfico (ficha Distribución, grupo Selección actual, cuadro Elementos de gráfico).
  2. En la ficha Formato, en el grupo Estilos de forma, haga clic en el botón MásImagen del botón y haga clic en el efecto que desee usar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión, usamos Efecto sutil - Énfasis 3.

Estilos de forma en la cinta de opciones de Excel

  1. Haga clic en el área del gráfico.
  2. En la ficha Formato, en el grupo Estilos de forma, haga clic en el botón MásImagen del botón y haga clic en el efecto que desee usar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de dispersión, usamos Efecto sutil - Énfasis 1.

  1. Si desea usar colores de tema diferentes del tema predeterminado que se aplica al libro, haga lo siguiente:
  1. En la ficha Diseño de página, en el grupo Temas, haga clic en Temas.

Grupo Temas en la cinta de opciones de Excel

  1. En Integrados, haga clic en el tema que desee utilizar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, utilizamos el tema Oficina.

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Crear un gráfico de líneas

Gráfico de líneas con formato

¿Cómo se ha creado este gráfico de líneas? El procedimiento siguiente ayudará a crear un gráfico de líneas con resultados similares. En este gráfico se han utilizado los datos de la hoja de cálculo del ejemplo. Puede copiar estos datos en su hoja de cálculo o utilizar sus propios datos.

  1. Copie los datos de la hoja de cálculo del ejemplo en una hoja de cálculo en blanco, o abra la hoja de cálculo que contenga los datos que desee representar en un gráfico de líneas.

MostrarCopiar los datos de la hoja de cálculo de ejemplo

  • Cree una hoja de cálculo o un libro en blanco.
  • Seleccione el ejemplo en el tema de Ayuda.

 Nota   No seleccione los encabezados de columna o de fila.

Seleccionar un ejemplo de la Ayuda

Seleccionar un ejemplo de la Ayuda
  • Presione CTRL+C.
  • En la hoja de cálculo, seleccione la celda A1 y presione CTRL+V.

 
1
2
3
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5
6
7
8
9
10
A B C
Fecha Lluvia diaria Partícula
1/1/07 4.1 122
1/2/07 4.3 117
1/3/07 5.7 112
1/4/07 5.4 114
1/5/07 5.9 110
1/6/07 5.0 114
1/7/07 3.6 128
1/8/07 1.9 137
1/9/07 7.3 104
  1. Seleccione los datos que desee representar en el gráfico de líneas.
  2. En la ficha Insertar, en el grupo Gráficos, haga clic en Línea.

Grupo Gráficos en la cinta de opciones de Excel

  1. Haga clic en Líneas con marcadores.
  2. Haga clic en el área de trazado (área de gráfico: todo el gráfico junto con todos sus elementos.) del gráfico.

De este modo se muestran las Herramientas de gráficos, y se agregan las fichas Diseño, Distribución y Formato.

  1. En la ficha Diseño, en el grupo Estilos de diseño, haga clic en el estilo de diseño que desee utilizar.

Estilos de gráfico en la cinta de opciones de Excel

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas utilizamos Estilo 2.

  1. En la ficha Distribución, en el grupo Etiquetas, haga clic en Título del gráfico y en Encima del gráfico.

Grupo Etiquetas en la cinta de opciones de Excel

  1. Haga clic en el título del gráfico y escriba el texto que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, escribimos Niveles de partículas de lluvia.

  1. Para reducir el tamaño del título del gráfico, haga clic con el botón secundario del mouse en el título y escriba el tamaño que desee en el cuadro Tamaño en el menú contextual.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas utilizamos 14.

  1. En el gráfico, haga clic en la leyenda o selecciónela en una lista de elementos de gráfico (ficha Distribución, grupo Selección actual, cuadro Elementos del gráfico).
  2. En la ficha Distribución, en el grupo Etiquetas, haga clic en Leyenda y haga clic en la posición que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, usamos Mostrar leyenda en la parte superior.

  1. Para representar una de las series de datos de un eje vertical secundario, haga clic en la serie de datos correspondiente a Lluvia o selecciónela en una lista de elementos de gráfico (ficha Distribución, grupo Selección actual, cuadro Elementos de gráfico).
  2. En la ficha Distribución, en el grupo Selección actual, haga clic en Selección de formato.

Grupo Selección actual en la cinta de opciones de Excel

  1. En Opciones de serie, seleccione Eje secundario y haga clic en Cerrar.
  2. En la ficha Distribución, en el grupo Etiquetas, haga clic en Títulos de los ejes y, después, haga lo siguiente:
  • Para agregar el título de un eje vertical primario, haga clic en Título de eje vertical primario y haga clic en el tipo de título de eje vertical que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas utilizamos Título girado.

  • Para agregar el título de un eje vertical secundario, haga clic en Título de eje vertical secundario y haga clic en el tipo de título de eje vertical que desee.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas utilizamos Título girado.

  • Haga clic en cada título, escriba el texto que desee y presione ENTRAR.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, escribimos Nivel de partículas en el título del eje vertical primario y Lluvia diaria en el título del eje vertical secundario.

  1. Haga clic en el área de trazado (área de trazado: en un gráfico 2D, área delimitada por los ejes, incluidas todas las series de datos. En un gráfico 3D, área delimitada por los ejes, incluidas las series de datos, los nombres de categoría, las etiquetas de marcas de graduación y los títulos de eje.) del gráfico o selecciónelo en una lista de elementos de gráfico (ficha Distribución, grupo Selección actual, cuadro Elementos de gráfico).
  2. En la ficha Formato, en el grupo Estilos de forma, haga clic en el botón MásImagen del botón y haga clic en el efecto que desee usar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, usamos Efecto sutil - Oscuro 1.

Estilos de forma en la cinta de opciones de Excel

  1. Haga clic en el área del gráfico.
  2. En la ficha Formato, en el grupo Estilos de forma, haga clic en el botón MásImagen del botón y haga clic en el efecto que desee usar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, usamos Efecto sutil - Énfasis 3.

  1. Si desea usar colores de tema diferentes del tema predeterminado que se aplica al libro, haga lo siguiente:
  1. En la ficha Diseño de página, en el grupo Temas, haga clic en Temas.

Grupo Temas en la cinta de opciones de Excel

  1. En Integrados, haga clic en el tema que desee utilizar.

 Sugerencia   En nuestro gráfico de líneas, utilizamos el tema Oficina.

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Guardar un gráfico como plantilla

Si desea crear otro gráfico como el que acaba de crear, puede guardar el gráfico como una plantilla que pueda usar como base para otros gráficos similares.

  • Haga clic en el gráfico que desee guardar como plantilla.
  • En la ficha Diseño, en el grupo Tipo, haga clic en Guardar como plantilla.

Grupo Tipo en la cinta de opciones de Excel

  • En el cuadro Nombre de archivo, escriba un nombre para la plantilla.

 Sugerencia   A menos que especifique una carpeta diferente, el archivo de plantilla (.crtx) se guarda en la carpeta Gráficos y la plantilla está disponible en Plantillas en el cuadro de diálogo Insertar gráfico (ficha Insertar, grupo Gráficos, Iniciador del cuadro de diálogo Imagen del botón ) y en el cuadro de diálogo Cambiar tipo de gráfico (ficha Diseño, grupo Tipo, Cambiar tipo de gráfico).

Para obtener más información sobre cómo aplicar una plantilla de gráficos, vea el tema sobre cómo volver a usar un gráfico favorito mediante una plantilla de gráficos.

 Nota   Una plantilla de gráficos contiene el formato del gráfico y almacena los colores en uso al guardar el gráfico como plantilla. Cuando use una plantilla de gráficos para crear un gráfico en otro libro, el nuevo gráfico utilizará los colores de la plantilla de gráficos, no los colores del tema de documento aplicado actualmente al libro. Para utilizar los colores del tema de documento en lugar de los colores de la plantilla de gráficos, haga clic con el botón secundario del mouse en el área de trazado (área de gráfico: todo el gráfico junto con todos sus elementos.) y, a continuación, haga clic en Restablecer para hacer coincidir el estilo en el menú contextual.

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Corresponde a:
Excel 2007, Outlook 2007